भारत के त्योहारों पर नजर डालें तो ज्यादातर त्योहार फसल कटने के बाद ही पड़ते हैं, पोंगल त्योहार भी इनमे से एक है।

अन्य त्योहारों की तरह, पोंगल को उत्तरायण पुण्यकालम के रूप में जाना जाता है जिसका हिंदू पौराणिक कथाओं में विशेष महत्व है।

भारत एक विविध देश है। विभिन्न भागों में इसके भौगोलिक स्थानों, निवासियों और उनकी संस्कृतियों में बहुत अंतर है। कुछ क्षेत्र अफ्रीकी रेगिस्तान की तरह गर्म और शुष्क होते हैं, जबकि कुछ ध्रुवों की तरह ठंडे होते हैं। प्रकृति की यह विविधता प्राकृतिक संसाधनों की प्रचुरता और महत्व की याद दिलाती है, खासकर तब जब पूरा विश्व पर्यावरण परिवर्तन से जूझ रहा हो। भारत के त्योहारों पर नजर डालें तो ज्यादातर त्योहार फसल कटने के बाद ही पड़ते हैं। तमिल में पोंगल का मतलब उछाल या उथल-पुथल है। यह तमिल हिंदुओं का एक प्रमुख त्योहार है और यह समृद्धि को समर्पित त्योहार है जिसमें समृद्धि लाने के लिए बारिश, धूप और कृषि मवेशियों की पूजा की जाती है। इस पर्व का नाम पोंगल इसलिए पड़ा क्योंकि इस दिन सूर्य देव को जो प्रसाद चढ़ाया जाता है उसे पागल कहते हैं।



चार दिनों तक चलने वाला यह त्यौहार पूरी तरह से प्रकृति को समर्पित है और प्रत्येक दिन के पोंगल का एक अलग नाम है - भोगी पोंगल, सूर्य पोंगल, मट्टू पोंगल और कन्या पोंगल। नए धान के चावल निकालकर, भोग बनाकर, बैलों और घरों की सफाई करके उन्हें सजाना, भैया दूज की तरह, भाइयों के लिए बहनों द्वारा लंबी उम्र के लिए प्रार्थना करने की प्रथा उत्तर भारत में मनाए जाने वाले त्योहारों के समान है। यह छठ, भैया दूज और गोवर्धन की पूजा में होता है। यह त्योहार संगम युग से पहले का है, लेकिन कुछ इतिहासकारों का मानना ​​है कि यह त्योहार कम से कम 2,000 साल पुराना है। इसे 'थाई निर्दल' के रूप में मनाया जाता था। तमिल मान्यताओं के अनुसार, मट्टू भगवान शंकर का बैल है, जिसे भगवान शंकर ने एक गलती के कारण पृथ्वी पर रहकर और तब से पृथ्वी पर रहकर और कृषि कार्यों में मानव की मदद करके मनुष्यों के लिए भोजन पैदा करने के लिए कहा।


इस दिन किसान अपने बैलों को नहलाते हैं, उनके सींगों पर तेल लगाते हैं और सांडों को अन्य तरीकों से सजाते हैं। उनके बालों को सजाने के बाद उनकी पूजा की जाती है। इस दिन बैल के साथ-साथ गाय और बछड़ों की भी पूजा की जाती है। कहीं लोग इसे कीनू पोंगल के नाम से भी जानते हैं जिसमें बहनें अपने भाइयों की खुशी के लिए पूजा करती हैं और भाई अपनी बहनों को उपहार देते हैं। यह त्योहार पारंपरिक रूप से समृद्धि को समर्पित त्योहार है जिसमें समृद्धि लाने के लिए खेत के मवेशियों की बारिश, धूप और पूजा की जाती है। सूर्य को अन्न और धन का दाता मानकर यह पर्व चार दिनों तक मनाया जाता है और उनके प्रति आभार व्यक्त किया जाता है। अगर हम विषय की गहराई में जाते हैं, तो यह त्योहार कृषि और फसलों से संबंधित देवताओं को समर्पित है। इस त्योहार का मूल भी कृषि है। जनवरी तक, तमिलनाडु की मुख्य फसलें गन्ना और धान हैं।

अपने फलते-फूलते खेतों को देखकर किसान खुश और स्तब्ध है। उसका हृदय प्रभु के प्रति कृतज्ञता से भर जाता है। इस दिन बैल की भी पूजा की जाती है, क्योंकि यह वही था जो खेतों को जोतता था और खेतों को साफ करता था। इसलिए गाय और बैल के सींगों के बीच में उन्हें स्नान कराकर फूलों की माला पहनाई जाती है। उनके सिर पर रंगों से पेंटिंग भी की जाती है और उन्हें गन्ना और चावल खिलाकर उनका सम्मान किया जाता है। कुछ स्थानों पर मेले का भी आयोजन किया जाता है। जिसमें बैलों की दौड़ और तरह-तरह के खेलकूद और तमाशे का आयोजन किया जाता है। जैसा कि हम जानते हैं कि भारत एक कृषि प्रधान देश है और अधिकांश त्योहारों का झुकाव प्रकृति की ओर होता है। एक अन्य त्योहार की तरह, पोंगल को उत्तरायण पुण्यकालम के रूप में जाना जाता है, हिंदू पौराणिक कथाओं में विशेष महत्व रखता है और इसे अत्यंत शुभ माना जाता है।


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Hindi (हिन्दी):
उत्सीदेयुरिमे लोका न कुर्यां कर्म चेदहम्।
सङ्करस्य च कर्ता स्यामुपहन्यामिमाः प्रजाः॥

Meaning (Hindi):
अर्जुन कहते हैं: अगर मैं कर्म को नहीं करता हूँ, तो ये सभी लोग संकर (बाह्य शक्तियों के प्रभाव) के प्रजनक हो जाएँगे, और मैं कर्ता बनूँगा।

English:
Arjuna says: "If I do not perform my duty, all these people will be led astray by the influence of material desires, and I will be responsible for creating confusion in society."