तंजौर का तंजावुर या बृहदेश्वर मंदिर है, जो 1000 साल से बिना नींव के खड़ा है इसे 'बड़ा मंदिर' कहा जाता है।

इस भव्य मंदिर को 1987 में यूनेस्को की विश्व धरोहर स्थल घोषित किया गया था, यह मंदिर भगवान शिव को समर्पित है।

आक्रमणकारियों द्वारा तोड़े जाने के बावजूद भी वास्तु के अनुसार भारत में आज भी चमत्कारी मंदिर स्थित हैं। उनमें से एक तंजौर का तंजावुर या बृहदेश्वर मंदिर है, जिसे 'बड़ा मंदिर' कहा जाता है, जो भगवान शिव को समर्पित है। तंजावुर में बृहदीश्वर मंदिर भारत में मंदिर शिल्प का एक उत्कृष्ट उदाहरण है। इस भव्य मंदिर को 1987 में यूनेस्को की विश्व धरोहर स्थल घोषित किया गया था। राजराजा चोल प्रथम ने इस मंदिर का निर्माण 1004 से 1009 ईस्वी के दौरान किया था। चोल शासकों ने इस मंदिर का नाम राजराजेश्वर रखा लेकिन तंजौर पर हमला करने वाले मराठा शासकों ने इस मंदिर का नाम बदलकर बृहदेश्वर कर दिया। आइए, जानते हैं इस मंदिर के 10 ऐसे राज, जिन्हें जानकर आप भी अपनी उंगलियां दबा लेंगे।

1. गुंबद की नहीं पड़ती है छाया:-
यह पत्थर से बना एक अद्भुत और विशाल मंदिर है और वास्तुकला का एक आदर्श प्रतीक है। इस मंदिर और गुम्बद की संरचना इस प्रकार बनाई गई है कि सूर्य इसके चारों ओर चक्कर तो लगाता है लेकिन इसके गुंबद की छाया जमीन पर नहीं पड़ती। दोपहर के समय मंदिर के हर हिस्से की छाया जमीन पर दिखाई देती है लेकिन गुम्बद की नहीं। हालांकि इसकी पुष्टि कोई नहीं कर रहा है। इस मंदिर का गुम्बद लगभग 88 टन वजनी एक ही पत्थर से बनाया गया है और इसके ऊपर एक स्वर्ण कलश रखा गया है। मतलब इस गुम्बद के ऊपर 12 फीट का कुंबम रखा गया है।

2. पजल्स सिस्टम:-
मंदिरों के पत्थरों, खंभों आदि को देखकर पता चलेगा कि यहां के पत्थर किसी भी तरह से आपस में चिपके नहीं हैं, बल्कि पत्थरों को काटकर एक-दूसरे से इस तरह चिपकाया गया है कि वे कभी भी एक-दूसरे से चिपक नहीं सकते। अलग - थलग हो जाओ। यह विशाल मंदिर लगभग 130,000 टन ग्रेनाइट से बना है और इसे जोड़ने के लिए न तो गोंद और न ही चूने या सीमेंट का उपयोग किया गया है। मंदिर पहेली प्रणाली से जुड़ा हुआ है। सबसे आश्चर्य की बात यह है कि कैसे विशाल और ऊंचे मंदिर के गोपुर के शीर्ष पर लगभग 80 टन वजन का एक पत्थर रखा गया, जिसे कैप स्टोन कहा जाता है। उस यात्रा के दौरान कोई क्रेन आदि नहीं थी। हैरानी की बात यह है कि उस समय मंदिर के करीब 100 किलोमीटर के दायरे में ग्रेनाइट की एक भी खदान नहीं थी। फिर इसे कैसे और कहां से लाया गया होगा?



3. प्राकृतिक रंग और अद्भुत चित्रकारी:-
इस मंदिर को ध्यान से देखने पर पता चलता है कि शिखर पर सिंदूर का रंग या रंग किया गया है, लेकिन यह रंग कृत्रिम नहीं है बल्कि पत्थर का प्राकृतिक रंग ऐसा है। यहां का हर पत्थर एक अनोखे रंग से रंगा हुआ है। जब आप मंदिर की परिक्रमा करते हुए उसके चारों ओर घूमते हैं, तो आपको दीवारों पर विभिन्न देवी-देवताओं के दृश्यों और उनसे जुड़ी कहानियों को दर्शाती कई मूर्तियां मिलेंगी। इन मूर्तियों को रखने के लिए बनाए गए कक्षों में पवित्र घड़े को दर्शाने वाले पंजर या आले लगे हैं। माना जाता है कि इस मंदिर के आंतरिक पवित्र गर्भगृह के प्रदक्षिणा मार्ग की दीवारों पर पहले चोल चित्र थे, जिन्हें बाद में नायक वंश के समय के चित्रों द्वारा हटा दिया गया था। बृहदीश्वर मंदिर के चारों ओर गलियारों की दीवारों पर एक विशेष प्रकार की पेंटिंग देखने को मिलती है। यह अन्य पेंटिंग्स से अलग है, यह बेहद खूबसूरत और देखने लायक भी है। यह मंदिर वास्तुकला, मूर्तिकला, चित्रकला, नृत्य, संगीत, आभूषण और पत्थर और तांबे में उत्कीर्णन का बेजोड़ नमूना है।
4. विशालकाय नंदी:-
यहां एक अद्भुत और विशाल नंदी है। विशाल चबूतरे पर विराजमान नंदी की मूर्ति अद्भुत है। नंदी मंडप की छत चमकीले नीले और सुनहरे पीले रंग की है। इस मंडप के सामने एक स्तंभ है जिस पर भगवान शिव और उनके वाहन को प्रणाम करते हुए राजा की छवि बनाई गई है। यहां स्थित नंदी प्रतिमा भारत में एक ही पत्थर को तराश कर बनाई गई नंदी की दूसरी सबसे बड़ी प्रतिमा है। यह 12 फीट लंबा, 12 फीट ऊंचा और 19 फीट चौड़ा है। 25 टन वजनी इस मूर्ति का निर्माण 16वीं शताब्दी में विजयनगर शासनकाल के दौरान किया गया था।


5. विशालकाय शिखर:-
बृहदीश्वर मंदिर के प्रवेश द्वार पर दो गोपुरम बनाए गए हैं। जैसे ही आप इन दो गोपुरमों से गुजरते हैं, आपको सामने एक विशाल नंदी दिखाई देगा, जो मंदिर के दृश्य को अवरुद्ध करता है। मंदिर के इस हिस्से को नंदी मंडप कहा जाता है। नंदी की इस विशाल मूर्ति को देखकर ऐसा प्रतीत होता है मानो मंदिर को बुरी नजर से बचाने का जिम्मा सौंपा गया हो। जैसे ही आप नंदी मंडप को पार करते हैं, मंदिर की सबसे शानदार संरचना या मंदिर का शिखर आपका ध्यान अपनी ओर खींच लेता है। मंदिर के शिखर के शीर्ष पर एक ही पत्थर से बना एक विशाल गोलाकार कलश स्थापित है। इसे देखकर मन में यह शंका उत्पन्न होती है कि शिखर का संतुलन बनाए रखने के लिए पूरा मंदिर हिलना नहीं चाहिए। इस मंदिर का गुंबद 80 टन वजन के एक ही पत्थर से बनाया गया है और इसके ऊपर एक सुनहरा कलश रखा गया है।

6. दुनिया का सबसे ऊंचा मंदिर:-
13 मंजिला इस मंदिर को तंजौर के किसी भी कोने से देखा जा सकता है। मंदिर की ऊंचाई 216 फीट (66 मीटर) है और यह संभवत: दुनिया का सबसे ऊंचा मंदिर है। यह लगभग 240.90 मीटर लंबा और 122 मीटर चौड़ा है। यह एक दूसरे के ऊपर खड़ी 14 आयतों से बना है, जिन्हें बीच में खोखला रखा गया है। 14वें आयत के ऊपर एक बड़ा और लगभग 88 टन भारी गुम्बद रखा गया है, जो इस पूरी आकृति को बांधने की शक्ति देता है। इस गुंबद के ऊपर 12 फीट का कुंबम रखा गया है। चेन्नई से 310 KM दूर स्थित, तंजावुर का यह मंदिर कावेरी नदी के तट पर 1000 वर्षों से शांत और भव्य रूप से खड़ा है।

7. विशालकाय शिवलिंग:-
इस मंदिर में प्रवेश करने पर 13 फीट ऊंचा शिवलिंग दिखाई देता है। शिवलिंग के साथ एक विशाल पंचमुखी नाग विराजमान है, जो अपने हुडों से शिवलिंग को छाया प्रदान कर रहा है। इसके दोनों ओर दो मोटी दीवारें हैं, जो लगभग 6 फीट की दूरी पर हैं। बाहरी दीवार पर एक बड़ी आकृति है, जिसे 'विमना' कहा जाता है। मुख्य विमान को दक्षिण मेरु कहा जाता है।

8. बगैर नींव का मंदिर:-
हैरान करने वाली बात यह है कि यह विशाल मंदिर बिना नींव के खड़ा है। बिना नींव के ऐसा निर्माण कैसे संभव है? तो इसका उत्तर है कन्याकुमारी में स्थित 133 फीट लंबी तिरुवल्लुवर की मूर्ति, जिसे इसी तरह की वास्तु तकनीकों का उपयोग करके बनाया गया है। यह मूर्ति 2004 की सुनामी में भी खड़ी थी। भारत को मंदिरों और तीर्थों की भूमि कहा जाता है, लेकिन तंजावुर का यह मंदिर हमारी कल्पना से परे है। कहा जाता है कि बिना नींव वाला यह मंदिर भगवान शिव की कृपा से ही अपने स्थान पर दृढ़ रहता है।

9. पिरामिड का आभास देता मंदिर:-
इस मंदिर को करीब से देखने पर ऐसा लगता है कि एक पिरामिड जैसी विशाल संरचना है जिसमें एक तरह की लय और समरूपता है जो आपकी भावनाओं से गूंजती है। कहा जाता है कि इस मंदिर को बनाने का विचार चोल राजा को श्रीलंका की यात्रा के दौरान तब आया जब वह सो रहे थे।

10. उत्कृष्ठ शिलालेख:-
इस मंदिर के शिलालेखों को देखना भी अद्भुत है। शिलालेखों में अंकित संस्कृत और तमिल शिलालेख सुलेख के उत्कृष्ट उदाहरण हैं। इस मंदिर के चारों ओर सुंदर अक्षरों में खुदे हुए शिलालेखों की एक लंबी श्रंखला देखी जा सकती है। इनमें से प्रत्येक आभूषण का विस्तार से उल्लेख किया गया है। इन अभिलेखों में कुल तेईस विभिन्न प्रकार के मोती, ग्यारह प्रकार के हीरे और माणिक का उल्लेख है।


प्रभु वेंकटेश्वर को भगवान विष्णु अवतार माना जाता है और कहा जाता है कि प्रभु विष्णु ने कुछ समय के लिए स्वामी पुष्करणी नामक सरोवर के किनारे निवास किया था।

इस तिरुपति के चारों ओर स्थित पहाड़ियाँ, शेषनाग के सात फनों के आधार पर बनीं 'सप्तगिरि' कहलाती हैं।

भारत के सबसे प्रसिद्ध मंदिरों में से एक मुक्तेश्वर मंदिर भी आता है जो भारत के उत्तराखंड राज्य में स्थित है।

मुक्तेश्वर मंदिर इस दुनिया के निर्माता भगवान शिव को समर्पित है। यह मंदिर मुक्तेश्वर में सबसे ऊंचे स्थान पर स्थित है। 

कामाक्षी अम्मन मंदिर भारत के तमिलनाडु राज्य के कांचीपुरम तीर्थ शहर में स्थित त्रिपुरा सुंदरी के रूप में देवी कामाक्षी को समर्पित एक हिंदू मंदिर है।

कामाक्षी अम्मन मंदिर आदि गुरु शंकराचार्य का नाम भी जुड़ा है।

Bhagavad Gita, Chapter 2, Verse 10

तमुवाच हृषीकेशः प्रहसन्निव भारत।
सेनयोरुभयोर्मध्ये विषीदन्तमिदं वचः॥

Translation (English):
Lord Krishna, with a smile on his face, then spoke these words to the despondent Arjuna, who was overcome with pity in the midst of both armies.

Meaning (Hindi):
तब हृषीकेश श्रीकृष्ण जो दोनों सेनाओं के बीच विषाद कर रहे अर्जुन को देख उसके मुख पर हंसी लिए यह वचन बोले॥

The Buddhist Gifts

2,500 years ago, Gautama Sakyamuni, better known as the Buddha, did not receive instruction from an angel or have a personal encounter with the Creator. He did not have a divine vision or a supernatural power surge. He was definitely not an average man, yet he swore he was neither a god, an angel, nor a saint when his admirers wanted to know who he was. He responded, "I am awake," when they asked. His name Buddha derives from the Sanskrit verb budh, which means to awaken and to know. Buddha is the Sanskrit word for "Enlightened One" or "Awakened One."